Apnea del sueño


¿Qué es la apnea del sueño?

Es un trastorno que se caracteriza por episodios repetidos de colapso en las vías altas mientras que la persona está durmiendo. Debido a esto la respiración se interrumpe temporalmente (mínimo 10 segundos) y por ello se detiene el flujo de aire que se dirige hacia los pulmones.

Durante estos segundos disminuyen los niveles de oxígeno y aumenta el CO2 (anhídrido carbónico). Esta pausa puede ser variable, eso quiere decir que puede durar unos segundos o varios minutos y normalmente se producen entre 5 y 30 pausas por hora.

La apnea viene acompañada con un pequeño despertar, que en ocasiones puede ser subconsciente, que permite recuperar la respiración y el nivel de oxígeno.

Las personas que sufren esta enfermedad del sueño suelen tener mucho cansancio y somnolencia durante todo el día, debido a que su sueño no es reparador.
 

¿Por qué se produce la apnea?

las causas de la apnea se pueden clasificar en tres grupos.

  1. Apnea obstructiva consecuencia de la relajación de los tejidos de la garganta o por estrechez de ésta. Esta es la causa más frecuente de apnea.
  2. Apnea central es por que el cerebro deja de enviar el estímulo que necesita para respirar durante breves espacios de tiempo.
  3. Apnea mixta es la combinación de las dos anteriores.

    Apnea del sueño 03

¿Cuáles son los factores de riesgo que favorecen la aparición de la apnea?

  • Malformaciones de maxilar.
  • Lengua o paladar muy grande o mandíbula muy pequeña.
  • Amígdalas y vegetaciones grandes en los niños.
  • Cuello grande.
  • Obesidad.
  • Dormir boca arriba.
  • Consumo de alcohol y tabaco.
     

¿Cual es el tratamiento?

El tratamiento dependerá de cada caso. El paciente que sufre apnea tendrá que modificar algunos hábitos de su vida como los siguientes:

  • Reducir la obesidad o sobrepeso
  • Evitar el tabaco y el alcohol
  • Evitar medicamentos que produzcan depresión en el sistema nervioso.
  • Se recomienda que las cenas sean ligeras y esperar entre 2 a 3 horas antes de acostarse.
  • Utilizar una almohada especial o mecanismos que impidan al paciente dormir boca arriba.

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